donderdag 29 september 2016

40 dB attenuator built by DK5LH

40 dB attenuator built by DK5LH
Click to enlarge
I received a very interesting email from Hartmut DK5LH, about the PA1B  40 dB attenuator that he built.

Hartmut uses the attenuator to measure the power of his transmitter (2 watts) with a power meter for -80 dBm to -10 dBm
The attenuator is used to reduce the output power of the set to a value that is less than 0.1 milliwatt. (-10 dBm)


40 dB attenuator with metal film resistors of  2 watt and 600 mW  -  DK5LH  
Resistors
Hartmut has used resistors, that he ordered at the firm Reichelt.   Resistors 2 watts.
In his email Hartmut writes:
Ich habe diese widerstände nicht ausgemessen, sondern einfach so genommen. 
Offensichtlich sind dieses sehr genau
which means:
I did not measure the resistors, but just used them. 
Obviously  they are very accurate.

Accuracy
The attenuator is built with good available metal film resistors from the E12-series, with an accuracy of  5%. It shows an  excellent accuracy, because in practice the resistors show a accuracy of 1.5 %, or better.
The picture below shows the excellent accuracy of each of the four attenuator sections.


Hartmut is very pleased with the excellent accuracy of his 40 dB attenuator. His attenuator shows an attenuation of 40,5 dB, with the maximum attenuation, with all sections switched to ON. He has calculated the attenuation with the method of measuring DC voltages.

Thank you, dear Hartmut for emailing the beautiful pictures and additional info.
It's my pleasure to show your beautifully built attenuator.

woensdag 28 september 2016

Aboriginal Art Museum

Klik om te vergroten
Al weer een week geleden zijn Tjeerd PA3GNZ en ik naar het Aboriginal Art Museum in Utrecht geweest. Het museum toont hedendaagse Aboriginal kunst uit Australië. Naast de permanente tentoonstelling zagen wij ook de tentoonstelling Remember Me Stories in print, die liep tot 21september.

In de moderne Aboriginal kunst worden geen afbeeldingen gemaakt van de mythische verhalen, maar hebben kleur, vorm en compositie een belangruike rol.

Kruis arcering
Er zijn natuurlijk vele details te zien in de kunstwerken.
Maar één bijzonder detail is het gebruik van de kruis arcering.
Hier door ontstaat een krachtig beeld.

Twee voorbeelden van kruis arcering
Grafpalen
Door termieten
uitgeholde grafpalen

maandag 19 september 2016

Centraal museum

In het Centraal Museum in Utrecht bezocht ik, onder andere, een expositie met 4 foto's die genomen zijn van af de Domtoren.
Deze enorme foto's zijn elk opgebouwd uit een 60-tal losse foto's, die gemaakt zijn van af een hoogte van 40 meter, 70 meter en 95 meter.

De foto's zijn heel bijzonder.
Het zijn prachtige compositie foto's, met een enorme diepte.
Vooral van dichtbij zie je een veelheid aan details.

Gedeelte van de begeleidende tekst





Panorama Domtoren van Hans Wildschut

woensdag 24 augustus 2016

Kanoen naar Rustpunt

Koeien.   Klik om te vergroten
Vandaag zou het erg warm worden, dus ben ik gaan  kanoen i.p.v. fietsen. Bij de brug naar Merwestein, de Doorslagbrug, ben ik gestart. De Doorslag af en dan aan het eind links af, de Kromme IJssel op. Een prachtig, rustig riviertje met aan beide zijde hoge bomen.  In de onderstaande foto linksboven. Onder de bomen was de temperatuur behagelijk.

Op de Kromme IJssel werd ik vergezeld door een ijsvogel. Deze blauwe schicht, leidde mij weg van het nest, door eerst opzichtig op een tak boven het water plaats te nemen en als ik dicht bij kwam zo'n vijftig meter voor mij uit te vliegen. Na 5 keer het zelfde kunstje vertoont te hebben, vloog het vogeltje in een flits het bos in en vermoedelijk terug naar het nest. Fantastisch.

Na het verlaten van het IJsselbos kom je in een mooi, kleinschalig wijde gebied. Foto rechtsboven. Daar voer ik door tot aan de Looije brug. Dit is de naam van de brug en van de boerderij die er naast ligt. Deze boerderij was "Boerderij van het jaar" in 1991. Foto linksonder.

Mijn einddoel was het gezellige  Rustpunt aan de Lage Dijk Zuid(38). Ik heb de kano bij de boerderij laten liggen en ging te voet naar het Rustpunt voor koffie en zelfgemaakte appeltaart. Ook weer fantastisch.

De foto rechtsonder toont het viaducht over de Kromme IJssel onder de drukke A2. Het punt is makkelijk herkenbaar vanaf de A2.

Al met al een heerlijke, zonnige relaxte middag. Bij het bewaren van het evenwicht, gebruik je andere spieren dan bij het fietsen. Dus had ik 's avond natuurlijk wel spierpijn. Er moet dus meer gekanood worden.

Klik om te vergroten

donderdag 11 augustus 2016

Vanfleteren en Armando

Armando door de lens van
Vanfleteren
Het Museum Oud Amelisweerd is een zeer bijzonder museum en ligt voor mij nog op fietsafstand ook.


De brochure van de huidige tentoonstelling vermeldt:
Voor Stil Leven liet Vanfleteren zich inspireren door de collecties van Museum Oud Amelisweerd. In nieuw fotowerk, dat speciaal voor de tentoonstelling tot stand kwam, treedt Vanfleteren in dialoog met het oeuvre van Armando, het landhuis Oud Amelisweerd en de omringende natuur. De tentoonstelling is een ode aan de stilte; een fotografische reis langs thema’s als schoonheid, melancholie en herinnering.




 Armando - Vanfleteren - Armando     (Click to enlarge)   
De tentoonstelling is zeer smaakvol en met oog voor detail ingericht. In de bovenstaande, door mij gemaakte compositie foto, zie je in de Grote blauwe kamer twee werken van Armando. (links en rechts) en door de deur zie je de onderstaande foto van Vanfleteren. Armando was aangenaam verrast door deze bijzondere opstelling, vertelde Vanfleteren in Kunstuur van de Avro.

Vanfleteren liet zich op zijn beurt weer geinspireren door het werk van Armando en de natuur rond het museum.


De tenstoonstelling loopt nog tot en met 18 september 2016

zondag 7 augustus 2016

Jaarmarkt Noordeloos

Zaterdag morgen hadden we eerst regen, maar later brak de zon door. Dus op naar Noordeloos, voor de jaarmarkt.
Het allereerst tentje dat we tegen kwamen, was een tentje met leuk geprijste kleding.

Click
Er tegen over stond de Ambachtelijk Palingrokerij 't Tonnetje uit Wijk en Aalburg. Terwijl mijn vrouw aan het passen was, had ik zéér ruim de tijd om een paar foto'te maken.

Ambachtelijke palingrokerij 't Tonnetje


Er worden zo'n 15 palingen aan een ijzeren pin geprikt en dan worden ze gerookt. Dit gebeurt achter de twee deurtjes van de rookkast. Het handvat, om de deurtjes te sluiten, is loeiheet en wordt met een houtje aangeduwd,

Palingfuik
De fuik zit slim in elkaar. het verticale net zit in het midden van elk van de twee fuiken. Een paling die van de ene kant of de andere kant tegen het verticale net zwemt, eindigt in één van de twee fuiken en uiteindelijk achter de twee deurtjes.

vrijdag 5 augustus 2016

Rustpunt

Gisteren scheen na het eten in eens de zon,
Na een middag met wat flinke buien.
Dus ben ik er met de fiets, nog een uurtje op uit geweest.
Op de Lage Dijk-zuid (38) passerde ik een Rustpunt.
Het zag er heel gezellig uit.

Vanmiddag was het mooi fietsweer, dus ben ik langs gefietst.

Het Rustpunt is eenvoudig te vinden.
Bij knooppunt 9 op de Lekdijk ten zuiden van IJsselstein, 
staat het hier  naast afgebeelde bord. Dat wijst in de richting van knoopunt 8.
Via knoopunt 8 bereik je het Rustpunt.

Zoals je op de foto's ziet, is het heel gezellig in gericht.
De koffie is lekker en de appeltaart zeer smakelijk.

Rustpunt.   Klik om te vergroten

dinsdag 26 juli 2016

Stefano IZ1OQU makes SSB QSO's with 5 mW

Stefano IZ1OQU 5 mW SSB
with light weight VHFantenne
Hi Bert,
One year passed since our last email and now I write to tell you some recent news about my experiences with power attenuators in QRPp.
Last Sunday, during the Italian Apulia Contest VHF on 2 meters, I made 19 QSO's.
11 QSO's were completed with 5 mW, 4 with 50 mW and 4 with 500 mW. 
I never needed to repeat my callsign. No propagation, no e-sporadic: just directs. 
The best QSO was with a French station over 312 km, good for 62.400 kms per watt
My operating location was 500 m asl, with good opening to the sea and the French coast. I'm forgetting to say... That it was SSB!

The antenna is a personal design, low weight very easy to use on portable: two rectangles vertically linked to each other, with nice gain and good front/side. You can see it on my qrz.com. But I attach a photo for your comfort.

What an unbelievable experience! The first time with 5 mW drove me crazy. Surely VHF offers big chances to play with micro-powers, thank to big-gain antennas both on tx and rx sides, and global low power absorption. It is a test that I want to repeat as soon as possible, looking for DX.

Every time I think back to the day that I found your website: my life changed and my passion for QRPp now flies on golden wings. Thank you again, my friend.

Best regards
'73 de IZ1OQU Stefano

dinsdag 12 juli 2016

Tiny frogs

Frog  -  1 cm  -  0,4 inches
Today my wife discovered two cute tiny frogs in the garden in front of the house. They were not able to jump to a height of 6 inches (15 cm) to escape from the tile floor to the actual garden, so they could take cover, under need the plants. So I helped them both a little to reach the garden.


zondag 26 juni 2016

PA1B Attenuator

I developed attenuators that very accurate and fast to operate. In order to get the best power distribution, the attenuator section with the lowest attenuation is placed in front. I use these attenuators in very low power CW QSO's.

PA1B Fast and accurate power attenuator for CW QSO's
Line up of the sections
While testing and making measurements with 5 watts, I noticed that the attenuator section of 20 dB gets warm with in 10 or 20 seconds. So I changed the line up of the sections. By placing the attenuator section of 3 dB  in front, this sections will dissipate half of the input power. This line up and the choice of an attenuation, makes it possible to get an attenuation of 10 dB, with the sections of 3 dB and 7 dB switched IN. An extra 10 dB gives an attenuation of 20 dB.

10 dB = 3 dB + 7 dB 
20 dB = 3 dB + 7 dB + 10 dB

donderdag 7 april 2016

Cylinder dipoles in the UBA CW 2016

In this UBA CW contest I experimented with  the new built Booster cylinder dipole.

The Booster antenna is called Booster, because each cylinder is made out of 4 Energy Booster cans, that are cut open and bolted together. The length of the cylinders is 22 cm (9") and the wingspan of the antenna is 55 cm (22") The booster is hanging in the dormer window at the second floor. The coil is wound on a 110 mm PVC tube and has 15 turns. The Booster resonates on 10 MHz.
The Booster - One cylinder is made of 4 cut open cans - PA1B
It took my a long time to discover the right setting of the tuner for the Booster on 20 m. At first I could not get a good matching at all on 20 m. The SWR was too high. At the end of the contest, I discovered the right setting for the tuner to get a SWR of 1:1  This is the setting that I always use on 10 m, with the inverted Vee. hi.

The Booster - Wing span 22" - PA1B
The table below shows the QSO's in chronological order.

Booster (22") on 20 m 
The table shows that in the first 5 QSO's, I used the Booster on 20 m. The Booster is longer than the Monster, so I expected much of the Booster on 20 m. But I could not get a SWR of 1:1. After the first 4 QSO's, I made an extra tap on the center of the coil. By using this extra tap, I connected the twin lead connectors just ONE turn apart. The SWR was now slightly better but not 1:1.


Taps at the center  - ONE turn apart - Click to enlarge
Monster (15") on 20 m
After 5 QSO's, I was a bit disappointed. Just to make some QSO's, I decided to switch the shorter Monster energy can antenna, which is located in the the shack, also on 20 m . This antenna is easy to match. I could easily make two QSO's with UA.

Booster on 40 m
On Sunday morning I went to 40 m. I started with the twin lead two turns apart.  I ended up with the twin lead connectors ONE turn apart to get a SWR of 1:1 

Monster on 15 m
The monster is doing fine on 15 m. A total of 8 QSO's were made on 15 m. The signals in QSO number 14 were very strong so I reduced to 800 mW.
QSO number 16 was with R0AA over a distance of 5200 km and was very easy to do. Read the details of the  QSO with R0AA >>  Click

Booster again on 20 m
My experimenting payed off. I found out by desperately playing around with the tuner, that I had to use a very strange setting of the tuner to get a SWR of 1:1   - Finally I got the Booster working on 20 m. With this setting the last two QSO's were easily made. hi.

UBA CW - Booster - Monster - PA1B
Wat een gein
De blikjes komen van de straat. Ik drink het niet zelf.
 Energy Booster  is verkrijgbaar bij Trekpleister voor 39 Eurocent.

donderdag 24 maart 2016

Contest QSO's with the cylinder dipole

Is it really THAT simple?
The cylinder dipole has proven to be a indoor HF-antenna with the size of a VHF/UHF-antenna.  The cylinder dipole with Monster energy cans is working fine on 15 m.

Build  - Work  -  Analyse

This table gives an inside on the number of CW contest QSO's that I made with cylinder dipoles per band and per contest. In the table, QSO means a single QSO outside a contest. All QSO's were made with 4 W or less.

Most of the QSO's were made with the cylinder dipole with two Monster cans. I noticed that there is NO sharp boundary, but the the Monster seem to work better on 21 MHz than on 14 MHz.
It is not easy to compare antennas on different bands or in different contests, because the propagation has much more influence than the used frequency.

Number of QSO's per band with Cylinder Dipoles  -  PA1B
Easy to build indoor antenna
The Monster cylinder dipole, made of two Monster energy cans of 500 ml is a good, easy to build indoor antenna for 15 m, but also works on 10 m and 20 m. If you want to get acquaint with the indoor cylinder dipole, I suggest to build the cylinder dipole with Monster cans and a coil with 9 turns on a coil former of 80 mm. The cylinder dipole is fed on two taps at the center of the coil that are ONE turn apart.

More construction info here Click

vrijdag 18 maart 2016

Transmission of SAQ

I never heard the transmission of SAQ on 17.2 kHz CW my self on the air. So last December I wanted to install my active loop antenna with 12 turns and a the frequency converter to listen, but . . . I was to late. It would take hours to figure out, how to connect the circuits, that were last used, years ago. I thought that I had all day to prepare, on the 24th of December. But when I looked it up, on internet, I noticed that the transmission would start within 15 minutes. hi.
I immediately decided to follow the transmission on internet and I liked it very much. I watched the live stream. The live stream shows what is happening at the machine. You can see the operators in their blue shirts. At 7:47 utc I saw the CW operator take his place behind the key. You could hear that the text  vvv de SAQ now was given by hand. 
When I started to watch there were already 66 persons watching. At the end of the transmission 119 persons were watching.
I sharpened my pencil and wrote down the text. I enjoyed it very much. I like the live stream and just taking the Morse code by hand behind the computer in the shack. hi.

The machine at SAQ      In the shack of PA1B
Thanks to the SAQ team for the interesting transmission.

Up date
SAQ is special station from Sweden which operates on 17.2 kHz. The power is generated by a generator. Please visit www.alexander.n.se for info.

Here is the video of the transmission that I followed.
https://www.youtube.com/watch?v=cMgIFo7SQFU
In the video at 5:40  vvvv vvvv de SAQ SAQ starts, utomatically keyed, until 16:53
At 17:00 the CW operator takes over. 

donderdag 17 maart 2016

Cylinder dipole construction


Constructing a cylinder dipole
The cylinder dipole consist of two open aluminium cylinders and a coil. The coil is connected between the cylinders and is hanging below the cylinders. I constructed my first cylinder dipoles from aluminium energy drink cans that I found on the street. To get open cylinders, I remove the top and the bottom of the cans.
Cylinder dipole  -  PA1B
Energy drink cans
The cylinder dipole, that is tuned to 15 m, but also works very good on 10 m, consists of two aluminium energy drink cans of 500 ml. The top and the bottom of the cans were removed. 
The two cylinders form the radiators of the cylinder dipole. The current on the surface of the cylinders, causes the radiation.
The coil has 9 turns and is wound on a PVC tube with a diameter of 80 mm. The taps are one turn apart
I have a lot of fun with this cylinder dipole in the shack at the first floor, 4 meter above the ground. This cylinder dipole can also be used on 20 m, with lower efficiency.

Parallel resonance
The cylinders show a large self capacity. This capacity is much larger than the capacity of a wire of the same length as the cans. The capacity of the cylinders and the induction of the coil form a parallel LC resonant circuit. The impedance of this LC circuit is high at resonance. 
Please notice, that this parallel resonance, is what makes the difference between the cylinder dipole and a dipole with very short wires.

Tuning
The cylinder dipole is tuned by choosing the number of turns of the coil.

Feed point
I made taps, at the center of the coil. The connection on the taps of the coil, form a feed point with low impedance, to which the 300 ohm twin lead is connected. The lower the number of turns between the taps, the lower the impedance will be. I had good results with the taps just ONE turn apart. 
Please notice, that because the taps are placed at center the coil, the ribbon will not radiate it self.

Matching
The cylinder dipole is matched (not tuned) by the symmetrical tuner in the shack. The tuner is adjusted to the lowest SWR

Multi band antenna
The cylinder dipole can be used as a multi band antenna, simply by matching the antenna to a SWR of 1:1 on the band that you want to use. That's all. 

Build - Work - Analyse 
I am curious about your results.

zondag 6 maart 2016

Confirmed DXCC countries with QRP

This table shows all the confirmed CW QSO's from September 2003 - August 2014, that I made under the call PA1B.

As a milliwatt enthusiast, I lower my power when the S-meter goes up. I often use the lowest possible power in each QSO. I use QRPp, when ever I can, but also use QRP when it is necessary to make the QSO. In most QSO's, I use S&P. This is search and pounce. I search on the band and answer a CQ of a loud station. I start with a low power and only increase my power when I am sure that my signal is not heard. I use attenuators to lower the power for QRPpp and QRPp. In every QSO that I make, I note my power in my log.

The table shows 12 power categories from 1 mW up to 5 Watts. But please notice that a QSO in the power category of 50 mW, can be made with a lower power than 50 mW. A power of 30 mW, 36 mW, 41 mW, 45 mW and 50 mW, are all  displayed in the power category of 50 mW.

Conformed DXCC-countries with QRP  -  PA1B

The total number 8 x 10 + 7 = 87 DXCC's.
I have made this table with great care. Please let my know, if something is not, what it should be.